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El Dr. Mariano Barbacid inauguró el nuevo Salón de Actos del HLA El Ángel en una jornada sobre el tratamiento del cáncer

  • El Dr. Barbacid, creador del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) dictó una conferencia magistral en el salón de actos del hospital HLA El Ángel: “Medicina de Precisión e Inmunoterapia: Retos y Oportunidades para el Tratamiento del Cáncer”.

El pasado jueves 1 de febrero, el Hospital HLA El Ángel acogió una exclusiva sesión científica impartida por el prestigioso Dr. Mariano Barbacid, afamado investigador del cáncer.

El evento fue convocado por el centro de HLA junto a Analiza, empresa del grupo que gestiona el área de análisis clínicos en El Ángel.

Una mesa presidida por el Dr. Manuel Viola Figueras, Director Médico del HLA El Ángel, introdujo la sesión destacando el valor de este tipo de encuentros de cara a la comunidad científica. Mostró su orgullo por poder acoger un evento de esta magnitud aprovechando para inaugurar su nuevo Salón de Actos, creado para celebrar toda clase de eventos científicos. Desde aquí se han de promover la ciencia y la medicina, así como hacer visible la Cátedra de Ética Médica con la que Hospital El Ángel colabora en la Facultad de Medicina de la Universidad de Málaga.

Pie de foto: D. Marcelo Weisz, Dr. Manuel Viola, Dr. Barbacid, Sra. Nuria Martín, Dr. Antonio M. Ballesta, Dr. Manuel Soria.

Al mismo tiempo remarcó la implementación de nuevas áreas como: oftalmología, oncología médica, cirugía colorrectal y oncocirugía ginecológica, así como la remodelación completa de las unidades de cardiología, dermatología y endoscopia digestiva.

La Sra. Nuria Martín, Directora General de Analiza, agradeció la presencia de los asistentes y dio la enhorabuena al Hospital El Ángel por la organización. Además destacó la evolución de la trayectoria de Analiza, que ha incorporado a sus servicios la anatomía patológica y, recientemente, la radiología, para poder crear un servicio de diagnóstico integrado.

El Dr. Enrique de Porres, Consejero Delegado de ASISA, dio la enhorabuena a los organizadores. Destacó los recursos que ASISA destina a El Ángel, reinvirtiendo en su desarrollo para dar a la provincia de Málaga un centro hospitalario moderno y dotado de la mejor tecnología.

El Dr. Antonio M. Ballesta, Director Médico de Analiza, hizo las veces de presentador para dar paso al Dr. Mariano Barbacid. Tras repasar brevemente la dilatada trayectoria profesional del investigador, mezclada con pinceladas de su gran dimensión humana, le dio paso.

Los asistentes pudieron conocer a un Dr. Barbacid cercano, quien reflexionó sobre la importancia de la investigación. Puso de manifiesto que el cáncer es una enfermedad con mayor complejidad de la esperada, destacando los esfuerzos centrados en obtener nuevos tratamientos dentro de la llamada medicina de precisión. Sobre todo insistió en la esperanza depositada en los nuevos tratamientos basados en la inmunoterapia.

Tras su ponencia se generó un apasionado coloquio en el que los profesionales asistentes pudieron intercambiar con él la visión de quienes están centrados en la asistencia clínica.

El Dr. Barbacid concluyó expresando que el tándem formado por los investigadores junto a los especialistas clínicos es fundamental para el avance de la cura del cáncer. Exhortó a ambas partes a ser quienes deban ver el vaso medio lleno (a los especialistas clínicos), que les de la esperanza y la paciencia suficiente para continuar ejerciendo, y el vaso medio vacío (a los investigadores), para que se sientan retados por el abismo de desconocimiento al que deben hacer frente cada día cuando se centran en la labor de investigación.

Sobre HLA Grupo Hospitalario

El Grupo Hospitalario HLA está compuesto por 15 hospitales integrados con 30 centros médicos multiespecialidad y una red de unidades de referencia en tratamientos de última generación. 40 clínicas dentales, 9 unidades de reproducción asistida, 26 clínicas oftalmológicas dotadas de la más avanzada tecnología y 464 centros de análisis clínicos completan la estructura que HLA pone a disposición de sus pacientes. Con 1300 plazas de hospitalización HLA es un referente en la atención hospitalaria y ambulante. Más de 35 años de experiencia y presencia en seis países configuran un modelo de atención que  basa su filosofía en el trato humano, la excelencia, el liderazgo, la responsabilidad y la especialización.

Sobre Analiza

Analiza, Sociedad de Análisis Clínicos, S.L., gestiona actualmente 19 laboratorios, de los cuales 13 son hospitalarios y 9 pertenecen al Grupo HLA. El servicio está compuesto por más de 400 profesionales, especialistas en las distintas ramas del Laboratorio Clínico (Análisis Clínicos, Bioquímica, Microbiología, Hematología) y dirigido por profesionales de reconocido prestigio, nacional e internacional, con amplia experiencia en gestión de instituciones públicas y privadas, dentro del sector.

La cartera de servicios del grupo comprende más de 3000 pruebas y se adecua a las características del hospital, contando siempre con tecnología de última generación, sistemas de información y modelos organizativos adaptados a cubrir las necesidades de los pacientes de consultas externas, ingresados o atendidos en urgencias, de forma continuada 24 sobre 24 horas, todos los días del año.

¿Es ético usar la edición genética para alargar la vida humana?

BIOÉTICA PRESS- OBSERVATORIO DE BIOÉTICA UCV

6 de noviembre 2017

Actualmente las técnicas de edición genética, especialmente CRISPR-Cas9, parecen abrir todo un abanico de prometedoras aplicaciones en los campos de la medicina, agricultura, ganadería y protección del medioambiente. No obstante, estas aplicaciones no están exentas de interrogantes bioéticos, entre los que destaca la aplicación de estas técnicas sobre la línea germinal, es decir, sobre los gametos o el embrión temprano (Ver consideraciones éticas AQUÍ).

Los principales problemas éticos que plantea la edición genética germinal son la imposibilidad de predecir los riesgos de dicha aplicación en los individuos modificados genéticamente, el hecho de que las modificaciones realizadas se transmitirán a las posteriores generaciones y la posibilidad de que se usen estas técnicas para producir los llamados niños de diseño, “mejorados” genéticamente.

En este sentido, una de las “mejoras” podría consistir en alargar la extensión de la vida humana. Al margen de los riesgos ya mencionados para los individuos que fuesen modificados y su descendencia, un artículo recienteseñala otros problemas éticos que hacen de esta aplicación concreta una opción a evitar. Según comenta la autora, basándose en distintos estudios sobre la psicología humana,” un ingrediente vital de la satisfacción y la salud humanas es estar integrando en una cohorte de personas de edad similar y experimentar las pruebas y tribulaciones de la vida contemporáneamente”. Si una persona fuera modificada genéticamente para vivir más tiempo, llegaría un momento en el que experimentaría la pérdida de su cohorte y de muchos de la siguiente generación. A esto se le suma el hecho de que por las características de la técnica el individuo afectado no podría dar su consentimiento informado. Por tanto, es este un caso en el que el balance riesgo-beneficio es claramente negativo, por lo que se consideraría éticamente inaceptable.

Treinta años desde que los malagueños tienen acceso a la litotricia (NP Hospital El Ángel)

  • La primera unidad de litotricia para los malagueños fue creada en junio de 1987 por el Dr. Duarte Vázquez y su equipo. Supuso la segunda de toda Andalucía, la primera en un hospital privado.
  • Actualmente el mismo equipo de urólogos permanece a la vanguardia de la técnica treinta años después, en la Unidad de Litotricia del Hospital HLA El Ángel.
Dr. Fernández Torres, de la Unidad de Litotricia

La litotricia en Málaga ha cumplido treinta años. Tres décadas de innovación en el campo de la utilización de las ondas de choque para pulverizar piedras en el riñón forman parte del desarrollo de nuestra sanidad. La tecnología ha evolucionado constantemente para lograr hitos como la absoluta eliminación del dolor y de la sedación.

Las ondas de choque pueden parecer algo corriente a día de hoy, pero el Dr. Duarte Vázquez y su equipo de urólogos fueron unos verdaderos pioneros hace treinta años. Lo inusual es que hayan logrado serlo hasta el día de hoy, y que sigan permaneciendo a la cabeza de la especialidad en Málaga en el Hospital HLA El Ángel, donde actualmente son los responsables de la Unidad de Litotricia del centro.

Los urólogos que forman la unidad llevan trabajando juntos desde 1987, los Dres. Fernández Torres, Galacho Bech, Pérez Rodríguez y Duarte Vázquez, han cimentado su éxito sobre dos claves: la formación continua y la utilización de la tecnología más moderna. En definitiva son un equipo humano y técnico a la última, por cuyas manos han pasado más de 10.000 pacientes en estos treinta años.

Uno de los mayores logros durante el desarrollo de la técnica es haber eliminado durante el procedimiento tanto el dolor como la sedación. Ahora el tratamiento es ambulatorio e indoloro gracias a la maquinaria de la que disponen en HLA El Ángel. Además, en el caso de su unidad, una característica única es que el tratamiento está siempre realizado por un urólogo.

Desde el punto de vista técnico, la unidad dispone de un equipo piezoeléctrico. Este genera las ondas de choque gracias a unas piezas de cerámica en movimiento que son estimuladas eléctricamente. Además se utiliza un ecógrafo para localizar la piedra, y de este modo se evita radiar tanto al paciente como al médico. Esta dotación de última tecnología no es frecuente. Las máquinas convencionales de ondas de choque eran electro hidráulicas (ya en desuso), y las más habituales hoy en día son electromagnéticas. Su aplicación suele ser dolorosa, por lo que generalmente requieren sedación.

La litotricia es una técnica que emplea la onda de choque para pulverizar piedras presentes en el organismo, para que el paciente pueda expulsarlas por vías naturales sin dolor, evitando la cirugía.

Por otro lado, el potencial del equipamiento de la sala de litotricia cuenta con otras aplicaciones menos conocidas. En la disciplina de la ortopedia se emplea para tratar tendinopatías. Las más frecuentes son la tendinitis rotuliana, la fascitis plantar, el espolón calcáceo o los codos de tenista y de golfista. La aplicación de las ondas de choque sobre estas patologías permite evitar infiltraciones e intervenciones quirúrgicas en aquellos casos en los que remite la lesión de este modo menos invasivo.

La unidad además está equipada con un equipo laser holmiun de última generación para la destrucción de las litiasis que no pueden ser tratadas con la litotricia extracorpórea.

Para los próximos treinta años

El Dr. Fernández Torres, actual responsable de la unidad en HLA El Ángel, sabe que mientras ejerzan la medicina su visión será la de permanecer a la cabeza de la técnica como unidad de vanguardia, como ya lo fueron en el año 1987 y siguen siéndolo a día de hoy.

No se sabe exactamente cómo se avanzará en la especialidad en los próximos años, pero lo que sí es seguro es que la formación continua y la inversión en equipamiento seguirán siendo dos de las máximas en la filosofía de este equipo de médicos que hace tres décadas apostó por dotar a la provincia de esta novedad que hoy puede parecernos cotidiana.

Sobre HLA Grupo Hospitalario

El Grupo Hospitalario HLA está compuesto por 15 hospitales integrados con 27 centros médicos multiespecialidad y una red de unidades de referencia en tratamientos de última generación. 40 clínicas dentales, 8 unidades de reproducción asistida, 25 clínicas oftalmológicas dotadas de la más avanzada tecnología y 435 centros de análisis clínicos completan la estructura que HLA pone a disposición de sus pacientes. Con más de 1250 plazas de hospitalización HLA es un referente en la atención hospitalaria y ambulante. Más de 30 años de experiencia y presencia en seis países configuran un modelo de atención que  basa su filosofía en el trato humano, la excelencia, el liderazgo, la responsabilidad y la especialización.

Más información                                             

Carlos Torres Ugarte

carlos.torres@grupohla.com

639 18 56 60

ECOENDOSCOPIA, UN EXCELENTE MEDIO DIAGNÓSTICO PARA TUMORES DEL APARATO DIGESTIVO

logo_elangel.aspxNOTA DE PRENSA. HOSPITAL DE EL ANGEL, GRUPO HLA

 

La Unidad de Digestivo de Hospital El Ángel Grupo HLA incorpora un equipo de ecoendoscopia dignostica y terapéutica que aporta a través de una doble imagen una visión completa del interior del aparato digestivo, que permite evitar cirugías.
Obtener información del interior del aparato digestivo es clave durante el proceso diagnóstico. En ocasiones se dan síntomas que podrían estar revelando de igual manera enfermedades diferentes. Es por ello que se recurre a pruebas como la endoscopia o la ecografía para ver qué sucede en el interior del organismo y poder detectar diferentes patologías o la naturaleza de formas anómalas.
La Ecoendoscopia o Ultrasonografía EUS une estas dos técnicas en un solo aparato de última tecnología para conseguir cortes ecográficos desde el interior del tubo digestivo en todos los planos del espacio y en todas las localizaciones donde llega el endoscopio. De esta manera hay dos métodos de imagen en uno para conseguir recabar muchos más datos que permitan conocer la naturaleza del problema.
El Dr. Víctor Aguilar es el encargado de llevar a cabo esta técnica en el Hospital El Ángel Grupo HLA, que “supone un gran avance ya que gracias a ella se puede saber con precisión qué tratamiento seguir sin la necesidad de recurrir a una cirugía. De esta manera se evitan los riesgos de pasar por quirófano y se acorta el tiempo de recuperación”, según explicó el propio Aguilar.
El Dr. Aguilar mostrando el Ecoendoscopio
Es una técnica compleja, puesto que el médico debe conocer bien el proceso patológico que se investiga, así como poseer habilidad técnica en endoscopia digestiva y experiencia en ecografía, lo que implica un aprendizaje prolongado, y una gran experiencia.
El uso de la prueba se lleva a cabo al detectar una anormalidad, como una protuberancia o lesiones, desctubiertas en una endoscopia anterior. La ultrasonografía EUS ofrece una imagen detallada de la anomalía, que puede ayudar al médico a determinar su naturaleza y a decidir cuál es el mejor tratamiento.
Ecoendoscopia y cáncer
Este examen ayuda al médico a determinar el alcance de ciertos tipos de cáncer de los sistemas digestivo y respiratorio. También le permite evaluar con precisión la profundidad del cáncer y si éste se ha extendido a las glándulas linfáticas o estructuras vitales adyacentes, como por ejemplo los vasos sanguíneos más importantes.
Además, el procedimiento puede ser utilizado para diagnosticar enfermedades del páncreas, el conducto biliar y la vesícula cuando otros estudios no son concluyentes o son contradictorios.
En algunos pacientes, puede utilizarse para obtener biopsias con aguja de una protuberancia o lesión que ayudan al médico a determinar cuál es el tratamiento más adecuado.

Las células madre engendran curaciones pero también fraudes

Tres mujeres han quedado ciegas tras recibir una “terapia” con células madre en una clínica de Florida. El caso se publica en NEJM, junto al de otra paciente en Japón donde las células iPS han frenado su degeneración macular.

S.M.B | soniamb@diariomedico.com   |  Diario Médico 15/03/2017

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Dos casos que se publican esta semana en The New England Journal of Medicine (NEJM) ilustran los extremos a los que puede llevar la aplicación de terapias innovadoras: en uno de ellos, un supuesto “tratamiento” con células madre dejó ciegas a tres pacientes con degeneración macular asociada a la edad (DMAE) en una clínica de Florida, en Estados Unidos; en el otro, un grupo de médicos japoneses, del prestigioso Centro Riken de Biología del Desarrollo, detuvo la pérdida de visión de otra paciente también con DMAE, gracias al injerto de capas de epitelio pigmentario retiniano obtenidas a partir de células de pluripotencialidad inducida (iPS). Es la cara y la cruz de lo que la población entiende, de forma laxa, como terapias con células madre, un término que puede aludir a situaciones bien diferentes.

En el caso de Florida, las mujeres de entre 72 y 88 años tenían DMAE con una visión que oscilaba de 20/30 a 20/200. Ahora, expone el autor que recopila este caso, Thomas Albini, profesor de Oftalmología en la Universidad de Miami, es muy improbable que estas pacientes recuperen la visión.

El “tratamiento”, administrado en un centro del que no se da el nombre, utilizó células madre adultas obtenidas del tejido adiposo (del abdomen) de las pacientes. Las células se inyectaron en el cuerpo vítreo de los dos ojos. Un dato alarmante, dice Albini, puesto que lo normal cuando se realiza un abordaje experimental es efectuarlo en uno de los ojos para observar los resultados. Otros datos sospechosos fueron que las pacientes pagaron 5.000 dólares por entrar en el estudio, aunque el consentimiento informado que firmaron no indicaba que participaban en un ensayo. No obstante, el estudio estaba registrado en la base de datos estadounidense ClinicalTrials.gov, que incluye investigación sostenida con fondos públicos y privados. Puesto que las células madre adultas son tejido autólogo “mínimamente tratado”, la FDA no regula su uso como en el caso de un medicamento.

A la semana de la intervención, experimentaron pérdida de visión, desprendimiento de retina y hemorragia. Las células inyectadas se diferenciaron en fibroblastos implicados en la cicatrización tisular.

Y el caso opuesto
Junto a este abordaje irregular, NEJM presenta un caso opuesto: el de un grupo de médicos del Laboratorio de Regeneración Retiniana del Centro Riken y de la Universidad de Kioto, entre ellos Shinya Yamanaka, artífice de las células iPS, que han demostrado la eficacia en la degeneración macular del injerto de células del epitelio pigmentario de la retina derivadas a su vez de iPS. Estas últimas se obtuvieron de la piel de la paciente, de 77 años, con DMAE. Un año después de este injerto intravítreo, su visión se estabilizó y no se registraron efectos secundarios.

Los investigadores japoneses han llevado a cabo este estudio con gran cautela, hasta el punto de que se han abstenido de inyectar las células iPS en una segunda paciente, tras caracterizar en detalle su perfil molecular, y no tener totales garantías sobre su integridad genómica.

“Este hecho es muy ilustrativo de lo que es una investigación bien hecha”, dice preguntado por DM Ángel Raya, director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB): “El estudio japonés se ha llevado a cabo con una sola paciente, tras años previos de investigación, con mucha cautela y una inversión importante, y se suspendió en la segunda paciente que tenían prevista al comprobar que no superaba los controles de seguridad”. Frente a ello, el caso de Florida ejemplifica una oferta de supuestos tratamientos, que no tienen el debido contraste científico y que proliferan al abrigo de cierto vacío legal. “Como las células autólogas en principio no resultaban nocivas, su uso se ha extendido fuera del ámbito investigador, pero olvidando que todo procedimiento, por pequeño que sea, implica un riesgo para el paciente. Esos casos nos muestran claramente que además, no solo no resultan inocuas, sino que mal utilizadas pueden ser dañinas. Aún hace falta investigación y establecer los controles adecuados en los ensayos”

Cuestión legal
Esos controles están bien establecidos en el caso de las células madre alogénicas, pero cuando se tratan de células adultas obtenidas de los propios pacientes, la legislación no es tan estricta.

Como recuerda en un editorial al respecto, también en NEJM, George Q. Daley, oncohematólogo del Hospital Infantil de Boston, tanto en Estados Unidos como en Japón, hay cierta flexibilidad en la aplicación de las terapias celulares. En Japón, se ha revisado recientemente su marco regulador para que los productos que se enmarcan dentro de la llamada medicina regenerativa puedan comercializarse sobre la base de evidencias preliminares de seguridad y con márgenes reducidos de eficacia terapéutica. En Estados Unidos, la agencia reguladora FDA no le va a la zaga y con la última designación de “terapia avanzada regenerativa” también se intenta facilitar el desarrollo y la rápida aprobación de estos tratamientos.

Lo cierto es que en los últimos años, las terapias basadas en células madre -adultas y autólogas- han proliferado en centros privados, con indicaciones que van de la diabetes al Alzheimer, y todo ello sin haber demostrado científicamente su eficacia.

Pero la ciencia en rigor sigue otros derroteros. La investigación clínica con células madre en España se rige por la Ley 14/2007, de Investigación biomédica, recuerda a DM Fernando Abellán, abogado experto en Derecho Sanitario. “Para estos supuestos, se requiere además del informe favorable del Comité de Ética de la Investigación que corresponda al centro donde se vaya a desarrollar el proyecto, un informe previo y favorable de la Comisión de Garantías para la Donación y Utilización de Células y Tejidos Humanos (ver art. 35.1.d), que depende del Instituto Carlos III, y la aprobación de la administración competente”. Por tanto, si estas comisiones hacen bien su trabajo, “deberían existir garantías suficientes para los sujetos de la investigación (pacientes): estar bien evaluada la relación riesgo-beneficio de la investigación, los seguros económicos para el caso de daños y cuidados los aspectos éticos, que impiden que se cobre por participar en el ensayo“.

Asimismo, apunta que estas terapias no son medicamentos y que la normativa sobre ensayos clínicos con medicamentos solo se aplica (de manera complementaria) cuando las investigaciones con muestras biológicas o líneas celulares incorporan también el estudio de un fármaco en particular.

Ultimas experiencias biomédicas de Juan Carlos Izpisúa y su grupo, reflexión ética

Clonación / Genética y genómica / Informes / BIOÉTICA PRESS

Ultimas experiencias biomédicas de Juan Carlos Izpisúa y su grupo, reflexión ética

En los últimos días se han difundido ampliamente en diversos medios de comunicación algunas de las experiencias biomédicas de Juan Carlos Izpisúa y su grupo, en las que participan investigadores de varias universidades españolas.

De entrada no creemos necesario resaltar, ya que lo han hecho con generosidad los diversos medios de comunicación, la importancia biomédica de estas experiencias, algunas de los cuales nos atreveríamos a calificar de espectaculares. Otra cosa es la posibilidad de poder utilizar lo conseguido en la clínica humana, lo que puede tardar varios años.

Sin embargo, los aspectos bioéticos de estas experiencias apenas se han tratado y nos parece que merecen ser considerados.

Antes de seguir adelante, y para intentar sistematizar las cosas, pensamos que es necesario separar en tres grupos las experiencias de Izpisua a las que estamos haciendo referencia. Sucintamente, aunque más adelante nos referiremos a ello más detenidamente, tratan de: a) crear órganos cuasi humanos en animales, con la finalidad última de poder ser utilizados para trasplantes clínicos; b) modificar, para hacerla más eficiente, la técnica CRISPR que tantas posibilidades biomédicas ofrece y c) aplicar la reprogramación celular “in vivo”, para intentar rejuvenecer a un grupo de animales de experimentación.

  1. Crear órganos cuasi humanos en animales

Estas experiencias se difundieron por primera vez en un artículo publicado en Nature en mayo de 2015. Esencialmente consistían en inyectar células madre embrionarias humanas en ratones, para que en Producing human organs in animal chimeras presents medical and ethical objetive problems although offers possibilities for resolving the scarcity of organsellos se pudieran generar órganos cuasi-humanos, pues las células humanas inyectadas al animal producirán órganos con un genoma muy cercano al humano. Como ya se ha comentado la finalidad última de estos órganos sería poder utilizarlos en la clínica, pues de todos es conocida la escasez de órganos disponibles para trasplantes, por lo que, sin duda, si esto se consigue podría ser de una gran utilidad médica.

Un paso más, dado en este mismo sentido por el propio Izpisua, es tratar de  crear animales genéticamente modificados carentes de algún órgano en concreto, por lo que así, tras inyectarles las correspondientes células humanas, podrían generar ese órgano y consecuentemente su carácter humano sería mucho más significativo (Ver AQUÍ). La importancia biomédica de estos trabajos no hace falta remarcarla.

Pero, sin embargo, dichas experiencias tienen objetivas dificultades éticas. La primera es que en algunas de ellas se utilizan células madre embrionarias humanas, que, como se sabe, para obtenerlas hay que destruir un embrión humano, lo que hace esta práctica éticamente inaceptable.

Sería éticamente muy positivo que en futuras experiencias se dejaran de utilizar las células madre embrionarias humanas y se usaran células iPS, lo que por otro lado, desde un punto de vista biomédico, sería creemos, mucho más útil, pues al poder proceder del propio paciente las células que se van a trasplantar se reducirían drásticamente los posibles problemas de rechazo inmunológico. De hecho este es el objetivo último de los investigadores. “Si pudiéramos decirles a las células iPS humanas trasplantadas a un huésped animal que se convirtieran en un riñón u otro órgano, se podría conseguir una fuente completamente nueva para los tejidos de trasplante”, afirma Izpisúa (Ver AQUÍ).

Pero además de la dificultad ética anteriormente comentada, estas experiencias presentan otra también muy significativa, pues al parecer, por el momento, no está totalmente controlado que las células humanas implantadas al animal no puedan colonizar otros órganos distintos al que se quiere producir (Ver AQUÍ) y que dicha colonización pudiera incluso alcanzar a su cerebro. Si ello ocurriera, se podrían estar generando animales con un cerebro cuasi humano, y esto, con independencia de que se estuvieran utilizando células madre embrionarias o células iPS, tiene implicaciones éticas negativas. También es preocupante la posibilidad de una colonización de los órganos reproductores, lo que eventualmente podría dar lugar a la generación de gametos humanos en el animal, lo que propiciaría que a partir de dos animales de distinto sexo se pudieran producir gametos humanos y de ellos obtener un ser humano. Esto es éticamente inaceptable.

No hace falta hacer hincapié en la dificultad ética que esto supone, lo que llevó a que los Institutos Nacionales de Salud (NIH) norteamericanos a anunciar en septiembre de 2015 que no financiarían las investigaciones en las que se introdujeran células humanas pluripotentes en embriones de animales vertebrados no humanos, mientras consideraban una posible revisión de la política en esta área (Ver AQUÍ). Sin embargo, un grupo de investigadores norteamericanos hizo pública una nota en la que manifestaban su oposición a que se frenaran dichas experiencias. Finalmente, y aún sin solventarse el problema, en septiembre de 2016 el NIH concedió una ayuda a Izpisúa que garantiza hasta 2.5 millones de dólares para cubrir costos directos de estas experiencias durante 5 años.

Al margen de todo lo anterior, el grupo de Izpisúa, está continuando con esta línea de investigación, incluso utilizando animales de mayor tamaño, especialmente en cerdos (Ver AQUÍ), con la intención de que los órganos creados, por su mayor tamaño, pudieran ser más útiles en la clínica humana.

En lo que nuestro conocimiento alcanza, las experiencias con cerdos, tanto en lo que se refiere a animales que podrían denominarse “salvajes”, es decir sin ser genéticamente modificados, como los que sí lo son, no han sido todavía publicadas, pero, según comenta un miembro del grupo investigador, ya se han producido “siete cerditos” portadores de órganos cuasi-humanos (Ver AQUÍ).

En resumen, unas experiencias que ofrecen grandes perspectivas biomédicas, pero que presentan también objetivas dificultades éticas

  1. Experiencias para tratar de hacer más eficiente la técnica CRISPR

Como es bien sabido, la técnica CRISPR es una innovadora técnica biomolecular que se basa en un sistema natural bacteriano de respuesta adaptativa frente a virus para realizar la edición genética programada en distintos tipos celulares.

Sin embargo, esta técnica presenta la dificultad de introducir transgenes en las células que no se dividen, que componen la mayoría de los tejidos adultos. Ahora Izpisúa y su grupo proponen una modificación que esencialmente consiste en combinar CRISPR con un sistema de reparación genética existente en las propiasEl impulso genético o gene drive consiste en dirigir la herencia sesgada de genes particulares para alterar a poblaciones enteras. células (la recombinación no homóloga o NHEJ, por non-homologous end joining en inglés), obteniéndose un paquete de inserción personalizado al que llaman HITI (homology-independent targeted integration). Como prueba de concepto del potencial terapéutico del método, se demuestra su eficacia en la mejora de la función visual de ratas con retinitis pigmentosa.

Desde un punto de vista biomédico, el avance es indudable, pero la utilización de células madre embrionarias humanas para la consecución de sus objetivos, hace que estas experiencias sean éticamente inaceptables.

  1. Aplicación de la reprogramación celular “in vivo” para prevenir el envejecimiento

También en un reciente artículo, en la prestigiosa revista Cell (Ver AQUÍ), Izpisua y su grupo ponen a punto una técnica que, en principio, aplicada en ratones, parece que ha conseguido un cierto rejuvenecimiento de los animales.

Esencialmente la técnica consiste en realizar una reprogramación celular parcial “in vivo”, expresando los 4 genes de Yamanaka (Oct3/4, Sox2, c-Myc y Klf4) (Ver AQUÍ) en ciclos intermitentes cortos. La reprogramación celular completa “in vitro” no da problemas, pero  “in vivo” provoca la formación de tumores. La reprogramación celular parcial inducida en los ratones evitaba esto y las células mantenían su identidad pero perdiendo las marcas químicas del envejecimiento. Así, se consiguió mejorar la función cardiovascular y de otros órganos, contrarrestar los signos de envejecimiento y aumentar la vida de los animales en un 30 por ciento. Sin embargo, aunque este avance parece prometedor, los investigadores señalan que, debido a la complejidad del envejecimiento, estas terapias pueden tardar hasta 10 años en llegar a los ensayos clínicos .

Esta técnica no presenta inconvenientes éticos concretos, puesto que no utiliza células embrionarias humanas, por lo que en principio para la valoración de su uso únicamente habría que considerar los posibles beneficios biomédicos que pudieran conseguirse. Ciertamente es lícito buscar el que se dote a los años vividos de la mejor calidad de vida posible. Pero surgen cuestiones sobre hasta qué punto es razonable alargar la esperanza de vida, puesto que podrían plantearse problemas sociales y humanos de esta forma de enhancement.

Resumiendo, por lo tanto, tres grupos de experiencias distintas. Las dos primeras, si se evalúan éticamente desde una perspectiva utilitarista, cosa propugnada por gran parte de los que las defienden, podrían usarse sin ningún reparo ético; pero si dicha evaluación se lleva a cabo desde una bioética personalista, presentan graves problemas éticos, pues en ellos se antepone el beneficio biomédico a la dignidad humana. La tercera, la referida a la prevención del envejecimiento, no tiene dificultades éticas directas pero sí indirectas si en su aplicación se favorece el enhancement.

justo aznar Definitiva    Lucia Gómez

Justo Aznar y Lucía Gómez Tatay

Dra. Calderón: la regulación natural de la fertilidad contribuye notablemente a la comunicación dentro de la pareja

La Dra. Olga Calderón durante el seminario de métodos naturales

La Dra. Olga Calderón, ginecóloga, dirigió el pasado viernes 14 de mayo, un seminario sobre métodos naturales de regulación de la fertilidad. El seminario tuvo lugar en el Departamento de Medicina Preventiva de la Facultad de Medicina de Málaga.

He aquí un resumen de su intervención:

La regulación natural de la fertilidad es una filosofía de vida en la que, mediante la observación y reconocimiento de las distintas fases del ciclo femenino, la mujer puede decidir, en comunicación con su pareja, si mantiene relaciones sexuales posiblemente fértiles o infértiles, absteniéndose de las mismas si la finalidad es aplazar temporal o definitivamente un embarazo.

La regulación natural de la fertilidad utiliza métodos prácticos científicamente fundados, puede ser enseñada a cualquier persona con independencia de sus conocimientos o cultura, carece de efectos secundarios o colaterales para la mujer y son métodos económicos.

Los métodos naturales actualmente más usados son:

  • Método de la ovulación Billings.

El indicador de fertilidad que utiliza es la secreción cervical. Esta es una secreción mucoide producida en el cérvix uterino que varía en cantidad y consistencia (grumoso, pegajoso y elástico o filante) a lo largo del ciclo, dependiendo de los niveles de hormonas sexuales femeninas en el torrente circulatorio.

Durante el periodo fértil preovulatorio la secreción cervical va aumentando en cantidad y filancia produciendo en la mujer una sensación de humedad en el introito vaginal. Una vez producida la ovulación la secreción cervical disminuye, tanto en cantidad como en filancia, llegando a ser incluso indetectable en introito vaginal; la mujer se sentirá seca.

  • Método de la temperatura basal.

La temperatura basal es la que presenta el cuerpo antes de levantarse de la cama, tomada todos los días a la misma hora después del periodo de descanso nocturno. Debe ser una temperatura corporal interna: oral, vaginal o rectal.

Tras la ovulación se produce una hormona (progesterona) que produce un efecto termogénico a nivel del sistema nervioso central y la mujer detectará una subida de temperatura que se mantiene a lo largo de la fase postovulatoria hasta la siguiente menstruación.

  • Método sintotérmico.

Este método combina varios indicadores: secreción cervical, temperatura basal, cambios en las características del cuello del útero, cálculo preovulatorio modificado de Ogino  o cálculo de Döring.

La OMS aconseja el “Double Check“ o doble comprobación, que consiste en la interpretación simultánea de dos parámetros o indicadores. De este modo se aumenta la eficacia del método.

El estudio multicéntrico coordinado desde la Universidad de Dusseldof (1271 mujeres de 15 países europeos y un total de 17218 ciclos) presentado en el IV Simposium Internacional sobre RNF en Barcelona 1994 mostró una eficacia práctica de 2,6 como método de planificación familiar.

En los últimos años se han desarrollado monitores de fertilidad que, usando tecnología de vanguardia, ayudan a determinar las distintas fases del ciclo (“posiblemente infértil preovulatoria”, “fértil ovulatoria-periovulatoria” e “infértil postovulatoria”). Para esto utilizan la observación de la cristalización de saliva o secreciones cervicales, la determinación de niveles hormonales en orina (LH, estrona), la temperatura basal, o la concentración de iones en saliva y secreciones vaginales.

La enseñanza de los métodos naturales de regulación de la fertilidad a aquellas mujeres que quieran utilizarlos debe ser impartida por profesionales formados en estos métodos, con la supervisión al menos durante tres ciclos menstruales.