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UNIDAD DE APOYO A LA LACTANCIA MATERNA EN HOSPITAL EL ÁNGEL

 

El Dr. Fernandez en la Unidad de Neonatologia del Hospital de El Ángel
El Dr. Fernandez en la Unidad de Neonatologia del Hospital de El Ángel

(Málaga, 27 de octubre de 2016)

El Responsable del Área de Pediatría del Hospital El Ángel, el Dr. Juan Manuel Fernández Lorenzo, promueve el apoyo a la lactancia materna, coordinando además charlas de formación en
otros centros de la comunidad para difundir sus beneficios.
Tradicionalmente se ha hablado sobre los beneficios de la lactancia materna como método para la prevención de enfermedades infecciosas y metabólicas en la infancia y edades posteriores. En
realidad, debería modificarse ese concepto e intentar concienciar a la población no solo sobre este aspecto sino sobre los riesgos que supone la administración de sucedáneos o leches artificiales
de fórmula.
Dentro de las actividades preventivas en pediatría, una de las principales que encontramos es la promoción y apoyo a la lactancia materna, que debe realizarse tanto desde los hospitales y centros sanitarios como desde los grupos de apoyo y las instituciones.
El Hospital El Ángel cuenta con una Unidad de Lactancia Materna. Dirigida por el Dr. Fernández Lorenzo,—consultor internacional de lactancia (IBCLC)—, la Unidad se ocupa de la promoción de
la lactancia desde el nacimiento del niño y su estancia en el hospital, hasta sus re evaluaciones posteriores en consultas externas. Por otro lado, el Dr. Fernández, extiende su colaboración a grupos de apoyo en las provincias de Málaga, Granada y Córdoba.
En esta época del año, las enfermedades respiratorias constituyen el principal motivo por el que los niños sean llevados por sus padres a la consulta de pediatría. También es debido a ellas el que
se produzcan un aumento de las visitas a urgencias así como de ingresos hospitalarios.
Está demostrado científicamente, que hay una mayor frecuencia de hospitalización en niños
alimentados por formula artificial, comparados con los que ingieren reciben leche materna. Esos resultados son más significativos cuanto mayor es la duración de la lactancia: a mayor duración de la lactancia materna, disminuyen en la misma proporción la atención en los servicios sanitarios.
Hay estudios que revelan que hay más casos de bronquiolitis debida a infección del virus respiratorio sincitial (VRS) en los niños alimentados con leche artificial. Así mismo hay una mayor
incidencia de neumonías y otitis medias en estos niños.
Cuando un niño está afectado por una enfermedad respiratoria, el rechazo del alimento es uno de los síntomas más alarmantes para padres y profesionales. La lactancia materna disminuye este
rechazo, mejora la coordinación de la ingesta con la respiración y suele ser la alimentación que aceptan con mayor facilidad. Este método, la lactancia materna, aporta sin duda más y mejores
nutrientes, más digeribles, aportando además el líquido necesario. Las defensas específicas contra los gérmenes del ambiente del niño aumentan con la alimentación con leche materna. Por
último, es bueno destacar de la alimentación con leche materna el aumento de la vinculación de la madre con el niño por el consuelo que ese contacto supone.

LA UNIDAD DEL CORAZÓN DEL HOSPITAL EL ÁNGEL DA DE ALTA EN MENOS DE 48 HORAS A SU PRIMER PACIENTE CON IMPLANTE MITRACLIP®

operacion corazon el angelUn novedoso implante llamado Mitraclip® permite reparar la válvula mitral sin necesidad de operar a corazón abierto. Su colocación es pura artesanía, y muy pocos centros privados en España efectúan este implante.

En Málaga los Dres. José María Hernández y Cristóbal Urbano ponen en práctica desde hace meses esta técnica que combate la insuficiencia mitral en casos en los que el paciente presenta un riesgo quirúrgico que le impide someterse a cirugía.

Un equipo de cinco cardiólogos coordinados por los Dres. José Luís Delgado y Joaquín Cano intervino la pasada semana en este proceso en la sala de hemodinámica del Hospital El Ángel, donde un paciente fue intervenido con éxito y su caso fue resuelto en menos de 48 horas con un alta muy precoz. Para ello se colocó el sofisticado dispositivo en forma de pinza, accediendo al corazón con un catéter, guiado por una doble imagen obtenida con rayos x, y una ecocardiografía transesofágica 3D.

Para llevar a cabo con éxito esta técnica es determinante el proceso de cardiología clínica, que previamente estudia y detecta tanto la patología como la idoneidad del paciente. “Es una tranquilidad contar con estas técnicas de implante percutáneo, que nos ayudan a resolver graves patologías en pacientes con un riesgo quirúrgico elevado, que en una operación quirúrgica tendrían posibilidades muy elevadas de morir”, explicó el Dr. Joaquín Cano.

La válvula mitral es el conducto que une y regula el paso entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo. Ésta permite que la sangre circule de la aurícula al ventrículo, e impide que vuelva en sentido contrario al contraerse el corazón. Cuando se produce una insuficiencia mitral, la válvula pierde esta función y la sangre puede ser regurgitada hacia la aurícula.

Esta patología es frecuente y puede tener diferentes orígenes, entre ellos la cardiopatía isquémica o la miocardiopatía dilatada. Un infarto puede derivar en esta insuficiencia, así como la complicación a largo plazo de otras enfermedades como la faringitis estreptocócica o infecciones. Cada año, 125.000 personas mueren por enfermedades relacionadas con el corazón, y se registran más de 5 millones de estancias hospitalarias. La insuficiencia mitral es muy habitual, y en muchos casos no se detecta. Sin embargo cuando se complica puede provocar grandes sobrecargas hemodinámicas en el corazón. La intervención quirúrgica es el método más frecuente para repararla, y ésta conllevaría un proceso con anestesia general, esternotomía, tres días en la UCI, dos semanas de ingreso y un mes hasta el alta médica. Todo esto se evita con el Mitraclip.

Algunos de los síntomas que revelan una insuficiencia mitral son: dificultad respiratoria (disnea), dolor en el pecho que empeora con el ejercicio y desaparece con el reposo, hinchazón de los tobillos (edema), fatiga, palpitaciones (taquicardia, arritmias) o tos seca entre otros. Pueden aparecer paulatinamente o de repente.

Una operación a corazón abierto de reparación mitral conlleva un riesgo muy elevado en pacientes frágiles o con otras enfermedades concomitantes, más allá de su complejo proceso de recuperación, y de las posibles secuelas que pueda ocasionar. En la actualidad, el Mitraclip está indicado cuando el riesgo quirúrgico del paciente es muy elevado. La hemodinámica es la rama de la cardiología que interviene de manera mínimamente invasiva, por medio de catéteres que llegan al corazón a través de pequeñas punciones arteriales o venosas, para reparar patologías graves evitando la cirugía abierta y sus complicaciones cada vez en un número mayor de casos.

El Constitucional refrenda los recortes en Dependencia

El Tribunal Constitucional ha refrendado en una sentencia el Real Decreto Ley 20/2012 que introdujo profundos cambios en el sistema de financiación y concesión de ayudas a la dependencia y que había sido recurrido por Cataluña.

Tribunal-Constitucional

Laura G. Ibañes, Diario Médico   |  07/03/2016 15:10

El Gobierno central sí tenía derecho a reformar la Ley de Dependencia y establecer los recortes en la financiación que fijó a través del Real Decreto Ley 20/2012. Así lo ha dicho el Tribunal Constitucional en una sentencia que recoge el BOE de este lunes sobre el recurso que presentó Cataluña contra los recortes en dependencia introducidos por este decreto. Concretamente, la citada norma estableció en varios de sus artículos una reforma que implicó, entre otras medidas, el retraso de las ayudas a los dependientes moderados de grado I hasta 2015, la reducción de la cuantía de prestaciones por cuidados familiares, la eliminación de los niveles intermedios de dependencia dentro de cada grado, la incorporación de nuevos copagos por dependencia y el establecimiento de incompatibilidades en el cobro de distintas ayudas.

Contra estas medidas Cataluña presentó un recurso de inconstitucionalidad por invasión de competencias autonómicas en el que alegó además que la vía por la que se habían establecido estas medidas, el Real Decreto Ley 20/2012 exigía de una situación de urgencia que no se daba en la práctica. Cataluña argumentaba que las competencias estatales “cuando se incide en un ámbito material de exclusiva competencia autonómica como la asistencia social” la regulación estatal “ha de tener una menor intensidad o grado” y no menoscabar las competencias de las autonomías.

El TC afirma que sí había urgente necesidad por la situación del déficit

A esta argumentación, el Abogado del Estado contestaba en la sentencia explicando que parte del objetivo de la reforma legal era “perseguir una homogeneidad en los servicios que reciban las personas dependientes” lo que “evitará desigualdades entre comunidades autónomas y supondrá sin duda un ahorro”.

Vistas las dos argumentaciones, el Tribunal Constitucional ha concluido que efectivamente el Gobierno central sí tenía competencias para los recortes acometidos y ha detallado en su sentencia que “desde la perspectiva el control externo que nos corresponde, podemos concluir que la definición de la extraordinaria y urgente necesidad, que fundamenta la aprobación de las normas controvertidas, es explícita, razonada y concreta, no se realiza mediante fórmulas rituales o genéricas, aplicables de modo intercambiable a todo tipo de realidades, sino por referencia a una situación de recesión y de crisis económica y financiera, real y conocida, y a la exigencia de cumplimiento de unos compromisos internacionales de déficit igualmente notorios, que tienen por objeto atender a lo que cabe calificar como una coyuntura económica problemática, -en los términos expresamente aceptados por la doctrina constitucional”.

Además, el Constitucional estima que “sin adentrarnos en el juicio político que este Tribunal tiene vedado, debemos apreciar la conexión de sentido de las medidas impugnadas con la situación de urgencia definida, pues todas ellas buscan, de uno u otro modo, redefinir el sistema de atención a la dependencia en la forma que el Gobierno ha considerado necesaria para asegurar su sostenibilidad, pues se orientan, fundamentalmente, a generar ahorros inmediatos en el gasto público dedicado a dependencia”.

El Constitucional no ve invasión de competencias autonómicas

El Defensor advierte de que rechazar una derivación a la privada no justifica largas demoras

El Defensor del Pueblo recibió el doble de quejas en 2015 que en 2014, la mayoría sobre falta de acceso a fármacos de hepatitis C, listas de espera, y problemas de acceso a fármacos en autonomías diferentes a la de residencia.

Laura G. Ibañes   Diario Médico, 25/02/2016 14:57

Se han duplicado las quejas en 2015

El Defensor advierte de que rechazar una derivación a la privada no justifica largas demoras

El Defensor del Pueblo recibió el doble de quejas en 2015 que en 2014, la mayoría sobre falta de acceso a fármacos de hepatitis C, listas de espera, y problemas de acceso a fármacos en autonomías diferentes a la de residencia

Presentación del informe del Defensor del Pueblo

La defensora del Pueblo, Soledad Becerril, ha entregado este jueves al presidente del Congreso, Patxi López, su informe anual. ((Defensor del Pueblo))

La defensora del Pueblo, Soledad Becerril, ha presentado este jueves en el Congreso de los Diputados su informe anual, correspondiente a 2015, en el que se han disparado las quejas recibidas respecto a 2014, duplicándose hasta alcanzar las 1.465 quejas.

El grueso de las quejas sanitarias corresponden a “como ha ocurrido otros años a listas de espera para cirugías”, según ha explicado la propia defensora del Pueblo, pero también a quejas por falta de acceso a fármacos de hepatitis C. Sobre esta cuestión, Becerril ha detallado que “desde el segundo trimestre del año han ido reduciéndose las quejas recibidas por los medicamentos para la hepatitis C”, como consecuencia de la aplicación del plan estratégico nacional. En este sentido, Becerril ha celebrado que, en el caso de las quejas sanitarias, incluidas las de demoras y las de hepatitis, “cuando se llama la atención al ministro o a una autonomía sobre alguna cuestión se suele solventar”.

  • Hepatitis C: En lo que se refiere a los fármacos para la hepatitis C, el informe detalla que el Ministerio de Sanidad remitió información al Defensor del Pueblo sobre “la estrategia de priorización de casos y los acuerdos adicionales de financiación” que se adoptaron y “las actuaciones seguidas con algunas comunidades autónomas, sobre situaciones denunciadas por pacientes para los que se retrasaba el inicio del tratamiento a pesar de su necesidad terapéutica que en algún supuesto era urgente, han puesto de manifiesto, con carácter general, que las previsiones estratégicas del plan están siendo cumplidas”.Con todo, el propio informe reconoce que “siguen recibiéndose quejas de aquellos pacientes cuyo grado de desarrollo de la enfermedad aún no alcanza el previsto en la estrategia de priorización y que señalan que el acceso al tratamiento les evitaría el agravamiento de su
  • enfermedad”, por lo que el Defensor continuará vigilando la cuestión.
  • ‘Fronteras’ autonómicas: La falta de acceso a fármacos de hepatitis C no ha sido la única denunciada. Entre las quejas figura también el “retraso de varios meses hasta que se logra un acuerdo de financiación” para los fármacos huérfanos para enfermedades raras y los “problemas de dispensación de medicamentos que han tenido los ciudadanos cuando se han desplazado a comunidades autónomas distintas de las de su residencia”. Al respecto, se detalla que incluso, en algunos de estos casos “se informa incorrectamente a los pacientes acerca de la falta de acuerdos entre autonomías para admitir las recetas prescritas en otro territorio”.Esto ha motivado una actuación de oficio del Defensor del Pueblo para comprobar “los problemas operativos [de las boticas] para hacer efectivas las recetas y aplicar el tipo de copago farmacéutico que corresponde a cada usuario cuando procede de otra autonomía”, puesto que esto “no debiera impedir la correcta dispensación de los medicamentos”. Además, se ha requerido al Ministerio de Sanidad información sobre el avance de la receta electrónica para evitar estos problemas.
  • Listas de espera: En cuanto a las listas de espera, el informe detalla que “hay un elevado número de pacientes que deben esperar no pocos meses e incluso años para recibir tratamiento especializado”. Y, para justificar estas demoras, algunas autonomías han argumentado “que los pacientes había rechazado la opción de ser intervenidos en un centro alternativo concertado”. Sin embargo, el Defensor del Pueblo afirma que “el hecho de que los pacientes hayan decidido, en el marco de su libertad de elección, ser atendidos en su hospital de referencia y por los profesionales que tradicionalmente les han prestado la atención no puede justificar, a criterio de estas institución, que permanezcan durante amplios periodos de tiempo a la espera de la realización de los procedimientos programados”.
  • Falta de recursos en AP: Las quejas por demoras no se reducen al ámbito especializado.
  • El informe destaca también casos de esperas de hasta 9 días para ser atendido en centros de primaria y demoras en la administración de vacunas por falta de personal y ausencia de pediatras.
    Entre las denuncias recibidas todavía persisten algunas en Madrid y Castilla-La Mancha por falta de atención a pacientes sin papeles y a hijos de inmigrantes en situación irregular si bien las autonomías parecen haber adoptado las recomendaciones lanzadas por el Defensor del Pueblo sobre esta cuestión.
  • Agresiones a profesionales: También se habría hecho eco el Ministerio de Sanidad de la necesidad de adoptar medidas para mejorar la seguridad del personal sanitario frente a agresiones, tras la denuncia de la OMC. Por el contrario, Cataluña habría declinado la recomendación de no exigir padrón para obtener tarjeta sanitaria a los estudiantes desplazados en su autonomía.
  • Equidad en cartera de servicios: Camino por andar queda también para conseguir equidad en el acceso a pruebas genómicas para el pronóstico de pacientes con cáncer de mama “que se aplican en hospitales de la red pública de alguna autonomía pero no en el conjunto del SNS”, en el acceso a tratamientos rehabilitadores por parte de pacientes en edad infantil y sobre los que el Defensor del Pueblo ha abierto una investigación para examinar si hay suficientes medios materiales y humanos para atender a los menores de 16 años.
  • Cumplimiento de estrategias de salud: El informe detalla que se ha decidido también investigar “como actuación preferente” las quejas recibidas sobre la atención y calidad de la prestación a pacientes con enfermedades crónicas y se ha requerido ya al Ministerio de Sanidad información sobre el cumplimiento de la Estrategia de abordaje de la cronicidad, puesto que alguno de los proyectos “requiere modificaciones significativas”.Bajo lupa queda también el cumplimiento de la Estrategia de Ictus tras detectar retraso en la
  • implantación del Código Ictus en Extremadura, Galicia y Navarra y falta de información sobre Andalucía y Murcia.
  • Paliativos: Finalmente, el Defensor del Pueblo, que presentó el pasado año un amplio informe junto a los defensores de varias autonomías sobre el estado de las urgencias hospitalarias y que alerta también sobre diferencias en el calendario vacunal de las autonomías, destaca la actuación de oficio que ha iniciado para conocer las necesidades organizativas y de recursos para cuidados paliativos, tras haber tenido conocimiento de que, según la Sociedad Española de Cuidados Paliativos, el 50 por ciento de los pacientes que precisan paliativos no los reciben.

La OMS piensa que el zika no estará detrás de los casos de microcefalia declarados en Brasil

Crea una unidad especial de respuesta global contra el virus

Intensifica la vigilancia de la evolución del virus Zika en otros continentes donde existe habitualmente como son África y Asia

La alerta epidemiológica por el zika en 24 países del mundo ha abarrotado los hospitales públicos, como éste en Paraguay
La alerta epidemiológica por el zika en 24 países del mundo ha abarrotado los hospitales públicos, como éste en Paraguay – EFE
MARÍA TERESA BENÍTEZ DE LUGOabc_esGinebra – 02/02/2016 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto este martes 2 de febrero en marcha una unidad especial que organizará la respuesta internacional contra el virus Zika, sospechoso de causar complicaciones congénitas como la microcefalia, según anunció, en Ginebra, el doctor Antony Costello, director de la unidad de pediatria en este organismo.

Ayer la OMS calificó de urgencia sanitaria de alcance mundial la epidemia de virus zika, sobre todo para prevenir el aumento de casos de microcefalia en la región de América Latina, porque aunque la relación causa-efecto entre el virus y las malformaciones congenitales no hayan sido comprobadas científicamente existen sospechas de que exista.

Tras las críticas de las que fue objeto por su gestión de la epidemia de ébola, la OMS intenta tomar las buenas decisiones. Esta unidad especial contra el zika reunirá a especialistas de la OMS y de los países afectados con el objetivo de intercambiar informaciones y activar la respuesta contra el virus.

El problema del zika es que es de difícil diagnóstico, ya que nueve de cada diez casos no pueden detectarse

Mientras, un grupo de expertos se encargará de estudiar los criterios estándar de la microceralia, para poder distinguir los verdaderos casos de los que no los son porque, según la OMS, la mayoría de los 4.200 casos declarados de microcefalia serán probablemente negativos.

Costello explicó en rueda de prensa que en el 90% de los casos el zika, contrariamente al ébola o al VIH, no es una infección mortal. Sin embargo, sus consuencias en las familias que tienen niños afectados de microcefalia son devastadoras y este ha sido el principal motivo que la OMS ha tomado en consideración para declarar la emergencia sanitaria.

Además, la OMS va a intensificar la vigilancia de la evolución del virus Zika en otros continentes donde existe habitualmente como son África y Asia. También se van a lanzar campañas de información en cooperación con el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) para sensibilizar a las comunidades sobre este problema.

La dificultad del diagnóstico

Uno de los problemas principales respecto al zika es que las personas infectadas no muestran síntomas y, por lo tanto, en el 90% de los casos no puede detectarse. Otra dificultad es la de diagnosticar las microcefalias durante el embarazo, ya que es necesario medir el tamaño de la cabeza casi todos los días antes y después del nacimiento.

Costello precisó que de los 4.200 casos de microcefalia declarados en Brasil «la mayoría estaría relacionados con causas menos graves como la malnutrición». Por el momento sólo hay 12 casos relacionados directamente con el zika aunque el aumento de casos de microcefalia será de todas formas diez veces más elevado que lo normal.

 

Los médicos de familia podrán predecir con cinco años de antelación quién desarrollará demencia

Un algoritmo permite a los médicos de familia conocer si sus pacientes padecerán la enfermedad

La demencia podría diagnosticarse de forma precoz, e incluso predecirse con cinco años de antelación, durante una vista rutinaria en el centro de salud
La demencia podría diagnosticarse de forma precoz, e incluso predecirse con cinco años de antelación, durante una vista rutinaria en el centro de salud – IXABAY

A día de hoy, diagnosticar precozmente la demencia requiere de numerosas pruebas que implican a un variado grupo de especialistas –desde médicos de Atención Primaria a geriatras y neurólogos–. Y a ello se suma no sólo el coste, elevado, de las pruebas, sino también el tiempo que debe invertir el paciente en completar todas las pruebas. Sin embargo, la demencia podría diagnosticarse de forma precoz, e incluso predecirse con cinco años de antelación, durante una vista rutinaria en el centro de salud. Así lo muestra un estudio llevado a cabo por investigadores del Colegio Universitario de Londres (Reino Unido) y publicado en la revista «BMC Medicine».

Concretamente, los investigadores han desarrollado un algoritmo que, a partir del análisis de cuatro variables del paciente, podría predecir su riesgo de desarrollar demencia en los próximos cinco años. Y para ello, tan sólo deben introducirse los datos de cada una de las variables en un ordenador.

Como destaca Kate Walters, directora de la investigación, «nuestro algoritmo resulta especialmente útil para identificar a aquellas personas con un bajo riesgo de desarrollar demencia. En definitiva, podría ayudar, y mucho, a aquellos médicos de Atención Primaria cuyos pacientes sientan una gran ansiedad ante el posible desarrollo de la enfermedad».

Predecir la demencia

En un primer lugar, los investigadores identificaron las variables a incluir en el algoritmo –bautizado como ‘Dementia Risk Score’ o ‘Escala de Puntuación del Riesgo de Demencia’– a partir del análisis de los historiales médicos de 930.395 pacientes que no padecían demencia, deterioro cognitivo o problemas de memoria en el momento de su inclusión en la ‘Red de Mejora de la Salud’ (THIN) de Reino Unido.

El análisis de los datos recogidos entre los años 2000 y 2011 permitió agrupar los factores de riesgo para la demencia en cuatro variables: medidas sociodemográficas –como la edad o el género–; medidas sobre la salud y el estilo de vida –entre otras, la presión sanguínea, el índice de masa corporal (IMC) o el consumo de alcohol–; enfermedades diagnosticadas –como la diabetes o la enfermedad cardiovascular–; y la medicación del paciente.

Como apuntan los autores, «lo que hicimos fue evaluar la asociación de estas variables con los nuevos diagnósticos de demencia durante un período de cinco años». Y dado que constataron la existencia de esta asociación, las incluyeron en el algoritmo.

Nuestro algoritmo resulta especialmente útil para identificar a aquellas personas con un bajo riesgo de desarrollar demenciaKate Walters

Posteriormente, y una vez programado el algoritmo, los autores reclutaron a un total de 264.224 pacientes adicionales sin signos de demencia con objeto de evaluar su precisión.

Útil hasta los 80 años

Todos los pacientes –los reclutados tanto durante el desarrollo del algoritmo como en la fase de validación de su eficacia– fueron incluidos en dos grupos en función de su edad: de 60 a 79 años; y de 80 a 95 años. Como recuerdan los autores, «el riesgo de demencia se incrementa significativamente a partir de los 80 años. Además, los factores de riesgo tienen una distribución distinta según una población tenga más o menos de 80 años».

Los resultados mostraron que el algoritmo era eficaz para predecir qué personas con edades comprendidas entre los 60 y los 79 años desarrollarían demencia en los próximos cinco años. No así en el grupo de mayores de 80 años, «por lo que en este grupo de edad necesitamos un enfoque distinto que vaya más allá de los factores de riesgo utilizados tradicionalmente en los modelos de evaluación de la demencia».

Y este algoritmo, ¿también puede ser utilizado en España? Muy posiblemente, pero los autores recomiendan que se hagan que los factores de riesgo de demencia incluidos en las variables sean específicos para cada país, pues podrían ser diferentes.

Además, concluye Kate Walters, «es necesario que sea evaluado en otras poblaciones independientes antes de que se utilice de forma rutinaria. Además, también deben considerarse las posibles implicaciones éticas que pueden derivarse de su uso».

 

Leucemia. Se trata a una niña por medio de la edición genómica.

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Leucemia. Se trata a una niña por medio de la edición genómica
21 diciembre
11:54 2015

En junio de este año, Layla Richards, una niña de un año de edad que con 14 semanas de vida había sido diagnosticada con una agresiva leucemia, recibió en el Great Ormond Street Hospital (GOSH) de Londres un tratamiento basado en la edición genómica que solo había sido probado en el laboratorio con ratones.

En los últimos años las técnicas de edición genómica están cobrando una gran importancia en el panorama biomédico actual. Se trata de modificar o eliminar secuencias concretas del ADN celular para conseguir un determinado efecto. La técnica utilizada en este caso ha sido la llamada TALENs (transcription activator like effector nucleases), que consiste en la unión de un dominio proteico de escisión de ADN, es decir, una estructura proteica que corta el ADN, a otro dominio de unión al ADN diseñado para dirigirse a la secuencia deseada del genoma.

Dada la gravedad de la leucemia de Layla, el tratamiento de quimioterapia al que en un primer momento fue sometida resultó ineficaz. La novedosa posibilidad de modificar genéticamente las células T, células inmunológicas, del propio paciente para que ataquen a las células cancerígenas, tampoco sirve en casos tan graves como el de Layla, pues no quedan suficientes células T sanas en el paciente. Como última posibilidad los médicos probaron un trasplante de médula ósea, para que sus células sanguíneas dañadas fueran reestablecidas. No obstante, siete semanas después del trasplante se evidenció la reaparición del cáncer. Tras esto los médicos informaron a la familia de que ya no había más opciones disponibles y solo quedaba recurrir a los cuidados paliativos.

Sin embargo, los padres de Layla no quisieron aceptar los cuidados paliativos, y pidieron que se intentara cualquier tratamiento aunque fuera experimental. Así, los médicos del GOSH contactaron con Waseem Qasim, un inmunólogo de la University College London (UCL) que estaba trabajando en una terapia experimental que podría ser aplicable. La terapia se basaba en utilizar TALENs para modificar las células T de un donante sano para que puedan ser efectivas en el cuerpo del paciente. Las células T que presentan efectos antileucémicos son las llamadas CAR (chimeric antigen receptor) 19-T cells. Mediante TALENs se modifica el genoma de estas células en dos sentidos, para que no sean atacadas por los anticuerpos del paciente y para que no ataquen las células del propio paciente. El resultado son las llamadas células UCART19.

Las células cancerígenas desaparecieron

A Layla se le administró una sola dosis de 1 ml de estas células y en 2 meses las células cancerígenas desaparecieron. Tras ello, se le realizó un nuevo trasplante de médula ósea para reponer por entero sus sistemas sanguíneo e inmunológico y un mes después la pequeña pudo volver a casa con su familia. No obstante, tiene que volver con frecuencia al GOSH, donde se le realiza un seguimiento para comprobar que se recupera con normalidad.

Aunque los médicos permanecen cautos en cuanto a sacar conclusiones generalizables, y es pronto para afirmar con rotundidad que Layla está curada, con esta experiencia se ha abierto una vía que podría suponer el establecimiento de un tratamiento clínico de la leucemia y otros tipos de cáncer. En 2016, la empresa productora de estas células, Cellectis, planea iniciar un ensayo cínico con las células UCART19 en un mayor grupo de pacientes. “[…] podría ser el comienzo de la revolución en la inmunoterapia del cáncer”, ha afirmado el doctor André Choulika, presidente y CEO la compañía.

Aunque indudablemente la técnica terapéutica que estamos comentando tiene un especial interés médico, tiene también una importante vertiente bioética, pues abre el camino de nuevos tratamientos por procedimientos que en sí mismos no ofrecen ninguna dificultad ética para ser instaurados.

* Foto de www.tempo.com.ph